北京时间4月20日,热火与老鹰的季后赛首轮第二场比赛进行到终场前1分36秒,吉米-巴特勒弧顶持球向右翼扯动,面对两名防守球员的夹击,高难度飘移三分出手,皮球在现场将近2万名观众注视下,划过一道并不算高的弧线,空心命中!

这是巴特勒本场比赛投中的第4记三分,同时也是他得到的第43分,他也因此刷新了个人职业生涯季后赛单场得分纪录。更重要的是,这记三分命中,将场上比分重新拉开到109-101,8分的差距,在比赛时间仅剩不到100秒的情况下,已经足够确保热火赢下比赛。

季后赛第一轮,2-0的领先,这样一场胜利,似乎算不了什么。但在职业生涯的这个节点,用一场近乎完美的表现重新证明自己,对于已经32岁、曾经备受争议,而仍两手空空的巴特勒而言,却有着非同寻常的意义。

关于巴特勒的故事,大家应该早就耳熟能详,简单来说,他并不是一个天生的明星,相反,在他的成长历程中,总是有嫌弃和质疑相伴。即便已经六次入选全明星,即便曾带领这支热火打进过NBA总决赛,外界对他,仍然毁誉参半。

巴特勒似乎总在制造麻烦。3月24日一场热火对勇士的比赛,他在暂停期间和球队主帅埃里克-斯波尔斯特拉、老队长乌杜尼斯-哈斯勒姆发生激烈冲突,后者盛怒之下甚至扬言要狠狠修理修理他。

这一幕,被摄像机完整记录下来,很快传遍社交网络,人们关于巴特勒的那些“糟糕”记忆也一下子全被重新唤醒——当初效力公牛队时,他曾与德里克-罗斯有过不和传闻,后来转投森林狼,又公开指责两位年轻的全明星队友,与球队彻底决裂,搞出一场逼宫闹剧。再后来到了76人,他依然被看作球队内部的不稳定因素。

类似的例子,我们还能举出不少,而所有这一切,都是巴特勒不被很多人喜欢的重要原因。

但即便再不喜欢巴特勒的人,也不能否认,这家伙“够硬”。

作为首轮第30号新秀,巴特勒职业生涯起点不高,新秀赛季场均只能得到8.5分钟上场时间,得到可怜的2.6分和1.3个篮板。但到了新秀合同的最后一年,他场均已能贡献20分5.8个篮板3.3次助攻和1.8次抢断,成功入选全明星。

事实上,在效力公牛的最后三个赛季里,巴特勒每一年都入选了全明星。人们质疑他的野心勃勃,却忽略了,正是靠着他的飞速崛起,公牛才在罗斯饱受伤病困扰状态大幅下滑的情况下,在竞争者的行列当中,保有一席之地。

2018年秋天,巴特勒大闹明尼苏达,最终逼着球队将他交易给76人,搞得球队老板后来承认当初从公牛换来他是个错误。但事实是,正是在巴特勒的带领下,森林狼结束了长达13年未进季后赛的尴尬纪录,而他走后,球队立刻重回乐透。

2020年在奥兰多的复赛园区,巴特勒更是达到生涯巅峰,带领热火一路淘汰步行者、雄鹿、凯尔特人,闯进总决赛。虽然在那轮与湖人的系列战中,阿德巴约、德拉季奇先后受伤,热火最终2-4与冠军失之交臂,但巴特勒场均轰下26.2分8.3个篮板9.8次助攻2.2次抢断,命中率高达55.2%,即便面对勒布朗-詹姆斯,也丝毫不落下风!

巴特勒“强硬”的名声,因为热火上赛季首轮出局而一度蒙尘。在那轮与老对手雄鹿的系列战中,巴特勒场均只有14.5分进账,命中率是可怜的29.7%,热火惨遭横扫,让他场均7.5个篮板7个助攻的贡献显得不值一提。

但巴特勒本人似乎没有受到太大影响,不管经历过什么,他的内心一如既往地坚定。

“我们的目标是赢下16场比赛,”今年季后赛开始前,巴特勒这样说道,“我们必须先拿下第一场,然后是第二场,一路前进,直到终点。”

当被问到去年季后赛的失败经历是否会给他和球队提供额外的动力时,巴特勒的回答和很多人想得不一样:“完全不会!”

至于之前和教练、队友之间发生的摩擦,在当事人眼中从来不值一提。因为这就是家人之间经常会发生的事情:争吵,弥合,正视矛盾,解决问题,然后继续前进。

就像热火旧将德拉季奇对于此事的评论:“很正常,我在那里待了7年,我们一直都是这样过来的。”

热火的场上表现也证明,这起小小的风波并未造成多大影响。在常规赛的最后7场比赛里,他们6胜1负——唯一一场失利还是因为收官战,他们轮休了全部主力。最终,他们以53胜29负,东部头号种子的身份迎来了期盼已久的季后赛。

常规赛因伤缺席了20场比赛的巴特勒,也已经准备好迎接真正的战斗。

“我知道我们都想赢得总冠军,那是我们的目标。也是帕特教练(莱利)将这支球队组建在一起的原因。”巴特勒说。

与老鹰的首场系列赛,热火兵不血刃,凭借强硬的防守,他们让对方最好的两名进攻球员特雷-杨和博格达诺维奇合计20次出手只命中1球,邓肯-罗宾逊更是在替补席上提供凶猛火力,三分线外9投8中。巴特勒只用了15次出手贡献21分,就轻松率队取得1-0的领先。

但今天双方的二番战,老鹰拿出了季后赛球队该有的斗志和韧性,特雷-杨用50%的命中率拿到25分,博格达诺维奇更是在第四节12投8中单节轰下19分,帮助老鹰在最多落后16分的情况下重新赢得了取胜的希望。

比赛打到最后2分半钟,热火仅以104-101领先3分,一个球的差距,任何事情都可能发生。

但关键时刻,巴特勒站了出来,他在终场前2分16秒突破内线完成双手扣篮,追平个人季后赛生涯最高的单场得分40分,同时将分差拉大到5分。然后,就是文章开头的那记杀死比赛的进球。

16秒后,巴特勒再次杀到篮下,左手上篮命中,将自己的得分纪录定格在了45分。全场比赛,他25次出手,15球命中,三分线外7投4中,罚球线上12中11,另外还贡献5个篮板5次助攻2次抢断,而且,没有任何一次失误和犯规。在场期间,热火净胜19分!

2021-22赛季常规赛,热火收获巨大成功,在核心球员轮番伤停的情况下,凭借内部挖潜保证了持续的战斗力,最终拿到“后勒布朗时代”第一个分区第一。

但当季后赛启幕,真正战斗开始打响,他们应该清楚,谁才决定最终成败的关键。

“我们整个赛季都表现出色,大家都在讨论冠军,我真的,真的觉得,我们很有机会。”吉米-巴特勒说。

作者 恰恰

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